Библейская цитата дня:

марта 23, 2011

О домашнем обучении - часть 2

Часть 1 читайте здесь.

Если в прошлой заметке я старалась ответить на вопрос: "Что такое домашнее обучение?" - то в этот раз постараюсь ответить на вторую часть: "Почему мы на него перешли?"

В двух словах подведу итоги прошлой статьи:

- Домашнее обучение существует в США уже более 30 лет.
- На сегодняшний день в домашних школах обучается около 1.5 миллиона американских детей.
- Я никогда не думала, что в один прекрасный день моя детвора примкнёт к этому миллионному количеству.
- Но наша тихая и спокойная жизнь перевернулась с ног на голову в 2006 году...

Да, да, как сейчас помню - это был конец сентября 2006 года.  Алёша учился в первом классе.  Наташа рвалась в школу следом за братиком, но ей оставалось ждать ещё год до нулевого класса.  Серёжке было четыре месяца.  Он никуда не рвался, а только пил своё молоко и мирно спал.  Жизнь текла своим чередом и у меня ни о чём не болела голова.

Именно в это время в нашей семье появился 7-летний Саша и наши отношения со школой превратились в одну большую головную боль, которая длилась 2.5 года.  Если до этого я в школе появлялась примерно два раза в год, весной и осенью, во время родительских собраний, то с появлением в семье Саши мои походы в школу перешли в ежемесячный-еженедельный-ежедневный режим. 

Ребёнок, привыкший к палочной детдомовской дисциплине и попав в американскую школу, с её добрыми улыбчивыми учителями и, я бы даже сказала, вседозволенностью, быстро сделал для себя выводы и уже через неделю довольный мне заявил: "Мам, а там все добрые.  Я там никого не боюсь."  И что бы мы с тех пор не пытались делать, в смысле привить ребёнку ответственное отношение к учёбе, Саша в ответ смеялся, улыбался и твердил своё: "А я их не боюсь, не боюсь."

А делать мы пытались всё: и разговаривали, и объясняли, и наказывали (за плохое поведение), и поощряли (за хорошее), и увещевали, и..., и..., и..., и...  Легче было бы сказать, чего мы НЕ испробовали с этим ребёнком, поскольку не осталось ни одного метода воспитания к которому я не пыталась бы прибегнуть за эти два с половиной года.  Саша быстро смекнул, что если дома папа с мамой воспитывают, то в школе только звонят домой, чтобы папа с мамой воспитывали.  Следовательно, золотая голова сообразила, что если дома надо слушаться, то в школе совсем не обязательно.

Надо отметить, что смекнул это не только Саша, но и школа, поскольку звонки домой стали поступать с регулярным постоянством.  Меня просили или поговорить с ребёнком по телефону, или приехать в школу и поговорить с ним с глазу на глаз, или приехать срочно забрать его домой, поскольку ни один специалист в школе не знал, что с бесстрашным Сашей делать.

Нас же в школе знали к этому времени все, от директора до уборщицы.  Все мне приветливо кивали головой, улыбались и приговаривали: "А Вы за Сашей приехали?  У него всё хорошо."  Я и сама знала, что всё отлично!  Зачем спрашивается я примчалась в школу после звонка очередного специалиста?

А специалистов было много.  Учителей и психологов тоже.  И менялись они с заметным постоянством -  каждые несколько месяцев.  Мне бы очень хотелось верить, что все они переходили на другую работу, но в глубине души зрело подозрение что Сашу просто "перекидывали" от одного работника к другому, поскольку каждый из них через какое-то время хватался от нашего сына за голову и отправлял его к другому специалисту поумнее.  Тот, в свою очередь, отправлял Сашу ещё к более умному.  И так до бесконечности.

Каждый из них утверждал какой сообразительный у нас ребёнок (конечно сообразительный - всю школу за нос водит), какие у него сдвиги и прогресс в поведении, как успешно с ним работают по последней методике и пр. и пр.  Однако через несколько месяцев красноречивый умный специалист незаметно исчезал и его сменял другой, тот что ещё умнее.

Прошло время и у меня сложилось впечатление, что под шумок, к числу школьных специалистов примкнула и я, поскольку стала проводить в школе ничуть не меньше времени, чем их сотрудники-психологи.  С единственной только разницей, что они были платные, а я бесплатная.  Они приходили на работу в гордом одиночестве, я же одной рукой тянула за рукав двухлетнего Серёжку, пытаясь другой рукой вырулить коляску в которой спал новорожденный Мишка.  Иногда, как и работник школы, я успевала заглянуть в классы к Алёше с Наташей, прежде чем увезти домой такого умного Сашу.

А встречи с работниками школы шли у нас череда за чередой:
- Вначале я встречалась с директором школы.
- Потом я встречалась с директором и завучем.
- Потом с директором, завучем и учителем.
- Потом с директором, завучем, учителем и психологом.
- Потом с директором, завучем, учителем, психологом и представителем школьного округа.
-Потом с директором, завучем, учителем, психологом, представителем школьного округа и ещё парой неведомых мне специалистов.
С каждым разом встречи становились всё многолюднее, методики все совершеннее, а Саша как продолжал себя плохо вести, так  вёл.

Временами я с ностальгией вспоминала советскую школу, где у учительницы в классе царила ДИСЦИПЛИНА, поскольку все дети знали, что она может постучать указкой не только по доске, но при необходимости, и по голове.  Похоже, что в американской школе Саше явно не хватало доски с указкой.  (Тот, кто не воспитывал таких детей, наверняка, меня не поймёт.  Я и сама не понимала, пока в семье не появился Саша).

В школе наказанием для Саши было то, что ему не клеили наклейку в тетрадку или не пускали на перемену, что нашего умного сына совершенно не пугало.  К наклейкам он особой любви никогда не испытывал, а вместо перемены можно было крутиться на стуле и в классе.  И если одному ребёнку достаточно строгого взгляда, чтобы он задумался о своём поведении, то другой ребёнок и думать не будет пока дело не дойдёт до указки. 

НО, самая интересная методика школьного воспитания состояла в том, что за плохое поведение ребёнка отстраняли от занятий на три дня!  Вы только представьте себе - ребёнок, который не хочет учиться и ходить в школу наказывается тем, что он три дня сидит дома и не ходит в школу!!!  Это как называется???  Мир перевернулся или я совсем отстала от жизни, воспитывая дома пятерых детей? 

Я же видела, что у Саши золотая голова.  Ребёнок моментально выучил английский.  Прекрасно писал и читал на двух языках.  При чём в России он в школу даже не ходил, но научился читать сам по азбуке.  Мог грамотно рассуждать на любую тему, а детские энциклопедии стали для него любимой литературой.  Перессказывал он мне самое интересное из прочитанного обычно стоя на голове на диване и дрыгая ногами в воздухе.

И сколько бы мы ни старались, но Саша никак не вписывался в школьный стандарт.  Стандарт, естественно, не мог подстраиваться под нестандартного Сашу.  К тому моменту все усилия сводились не к тому, что ребёнок выучит, а сколько часов он спокойно сможет отсидеть за партой, учитывая, что обыкновенный учебный день здесь длится с 8:30 до 15:30. 

У Саши стал угасать всякий интерес к учёбе.  Сердце разумного больше не приобретало знание и ухо мудрых больше его не искало. (Это из Библии, книга притчей 18:15).  Мне же неоднократно стала закрадываться мысль о домашнем обучении, но я отмахивалась от неё, как от назойливой мухи, считая, что учителя в школе смогут лучше справиться с моим ребёнком, чем я.

Но видно в школе явно недооценивали способности учителей и переоценивали мои, поскольку через два с половиной года совместных мучений директор мне вежливо предложил: "Вы может приходите в школу и сидите рядом с Сашей?  Мы больше не знаем, что делать."  Однако, школа явно не учла то факт, что рядом с Сашей в классе появлюсь не только я.  На коленках у меня будет восседать Серёжка, а рядом в коляске будет спать (или кричать?) Мишка.  Но появление малышей в классе тоже не входило в планы школы. 

Следовательно у меня осталось три выбора:

- Определять куда-то малышей, чего я делать, естественно, не собиралась.
- По совету школы, посадить Сашу на таблетки, чтобы немного "притормозить", поскольку в заторможенном состоянии он должен лучше сидеть за партой.  Этого я делать тоже не собиралась.
- Перевести Сашу в другую школу, но тогда мне бы самой приходилось возить и забирать его оттуда.  (В школу, где Саша учился сейчас ходил школьный автобус). А это значит, и в снег и в дождь будить, одевать и грузить с собой малышей с утра-пораньше.  А затем повторять подобную процедуру после обеда, когда маленькие дети обычно спят.  Этого делать я не хотела.

Тут то и пришло нам на выручку домашнее обучение, а американская система образования со своей свободой выбора оказалась настоящей Божьей милостью для нас.  Будить-грузить никого не надо.  Таблеток тоже не надо.  А то время, что я и так уже проводила в школе, можно заполнить обучая своего ребёнка дома.  Хотя на то время, подобный метод обчения был для меня тёмным лесом.  И мы с Сашей начали наощупь брести по нему вместе.

Дело было в феврале 2009 года.  Я решила доучить Сашу дома до конца учебного года, а после летних каникул отправить обратно в школу.  Но у Бога были другие планы для нашей семьи, поскольку на следующий учебный год у меня дома был уже не один, а целых три ученика :) 

Но об этом я продолжу в следующей части нашей домашне-школьной эпопеи...

марта 14, 2011

Домики

Если у кого-то сложилось ошибочное мнение, что я строгая, дисциплинированная и организованная мама, то спешу развеять этот миф. В детстве у меня было богатое воображение (которое мне и сейчас покоя не даёт), поэтому временами я позволяю детворе и такие "некрасивые" вещи:


Для тех у кого нет детей, поясняю - это ДОМИКИ, которые дети нагородили посреди зала из одеял, простыней и диванных подушек.  Там в углу между лампой и пальмой - это Сашина комната,  а здесь поближе под простынёй - Наташина.  Где-то у них ещё был сбоку сооружён почтовый ящик, но кажется, он в кадр не попал.

Самое интересной (или для кого-то ужасное), что это нагромождение красовалось у нас в зале два дня и две ночи (дело было среди недели, когда папа был в отъезде).  И обе ночи дети в своих домиках спали!

Все эти два дня я старалась аккуратно обходить и не спотыкаться о подушечные стены.  Малыши же, наоборот, периодически врезались в эти стены и рушили.  Cтаршие сердились на малышей, те пищали, а я пыталась как можно "спокойнее" реагировать на происходящие в зале разборки.  Потом дети с завидным усердием и упорством возводили обратно простынное сооружение. 

Вначале, на вопрос "А можно нам в домиках ночевать?" - я хотела ответить категорически "нет."  Но потом подумала и решила: "А что же запомнится моим детям из детства: два дня чистоты в зале или ночёвка в домиках?"  Мне бы запомнились домики.  А раз так, то пускай спят.  Вырастут и успеют ещё наспаться в таких скучных и неинтересных кроватях :)

марта 12, 2011

Вопрос

Я прогуливалась на улице с коляской.  Алёша шёл рядом.  Он мне что-то рассказывал,  я же автоматически, не думая отвечала.  Как вдруг ребёнок озадачил меня вопросом:

"Мам, а мам, ты знаешь, что через пять лет я смогу получить права и водить машину?" 

Что-о-о???  Конечно, я этого не знала!  Я была уверена, что мой сын ещё должен играть в машинки и паравозики, но никак уж не думать о вождении настоящих автомобилей...

Но по светящимся глазам ребёнка я видела, что он взрослеет и как бы не хотелось мне подольше задержать его в детстве, но наступает отрочество, а там не за горами и юность (да, да, именно та, когда можно будет получить права и водить машину :)

"Можно узнать даже отрока по занятиям его, чисто ли и правильно ли будет поведение его."
Притчи 20:11

марта 09, 2011

Новорожденные

В любой семье с рождением ребёнка начинаются разговоры на одну и ту же тему: "А на кого он похож?" - и наша семья не исключение.  Мы периодически ведём подобные разговоры с 2000 года - когда чаще, когда реже, но ведём.

С момента появления на свет Лилии, этот вопрос стал всплывать у нас в семье регулярно. Примерно раз в день в разговоре дома или по телефону звучит подобная фраза: "А ты знаешь, мне кажется Лиличка похожа на ____________" (в прочерк обычно поочерёдно вставляются имена всех непосредственных членов семьи или родственников: папы-мамы, братиков-сестричек, бабушек-дедушек, тётей-дядей....... а в доказательство своей теории совпадения, обычно приводятся примеры в виде различных форм: носа, губ, глаз, бровей, лица, волос и пр ;)

И самое интересное, что на один и тот же стандартный вопрос каждый раз звучат разные варианты ответов.  Одинаковых ответов не бывает, неправильных тоже, но мы с завидным упорством и постоянстом продолжаем ежедневно обсуждать эту приятную тему :)

Однако, на эти выходные я не поленилась и полезла в коробки, чтобы раскопать в картонной глубине детские альбомы с фотографиями. Посмотрели на новорожденных Алёшу, Наташу, Серёжу и Мишу, потом с фотографий переключились на лежащую рядом Лилию.  Поохали, поахали...

Дети смеялись и тыкали пальцами в детские кадры.  А на нас с мужем нахлынули воспоминания - неужели это все наши?  Когда они успели родиться?  Да ладно, родиться - вырасти!!!  Муж спрашивал меня, я его, но мы не находили ответа.  Наверно, дети росли пока мама с папой глазами моргали... ведь мы, как нам кажется, совсем недавно поженились!

(чтоб увеличить, кликните мышкой на фотографии)
"Вот наследие от Господа: дети; награда от Него--плод чрева."
Псалом 126:3 

И если кто-то утверждает, что дети - это наше бремя и обуза, то я согласна спорить до посинения, доказывая обратное.  МОИ дети - это МОЯ награда!  Не чужая и не соседская, но именно моя.  Награда, которая дарована мне не только здесь на земле, но, как я верю, будет со мной в вечности (в отличии от всех остальных более важных благ цивилизации, которые никуда больше с собой, к сожалению, не прихватишь - это я так, для себя расставляю приоритеты в перспективе вечности :)

Может мои мальчишки и девчёнки и стоили мне усилий, трудов, слёз в подушку от усталости и бесонных ночей, ну а где вы видели, чтобы награды просто так на улице на каждом углу раздавались?  Если я не ошибаюсь, мы все прикладываем определённые усилия, чтобы получить что-то взамен :))) 

(Здесь можно ещё дальше развить тему и добавить, что Царство Божие усилием берётся, но те кто читают Библию знают это и без меня.)

Я свои усилия посвятила своим детям - таким родным, любимым, хорошим и самым красивым... единственным и неповторимым... похожим на самих себя, друг на друга, и на нас всех вместе в семье взятых... а самое главное, сотворённых по образу и подобию Божьему и отражающих в себе частичку Божьей любви.

"И сотворил Бог человека по образу Своему, по образу Божию сотворил его..."
Библия, книга Бытие, 1 глава, 27 стих

марта 05, 2011

О домашнем обучении - часть 1

Меня неоднократно спрашивали, что такое домашнее обучение и почему мы на него перешли?  Я неоднократно обещала ответить, но мысли в голове крутились, а руки, как всегда, никак не доходили. 

Но сегодня, пока малышка Лилия спит, Мишка крутится вокруг меня, Серёжка гостит у бабушки с дедушкой, один из старших детей отправился с папой в поездку, а двое других чем-то заняты у себя в комнате, можно считать, что у меня временно выдался свободный момент, поэтому постараюсь ответить хотя бы на первую часть вопроса:

Так что же такое домашнее обучение?

Для этого надо постараться понять американскую систему образования. Но я начну с того, что у нас, взрослых, прошедших и закончивших советские школы, подобная заморская система обучения с её свободой выбора вызывает своеобразное недоумение.  Выработанный с детства менталитет очень тяжело сломать. 

(Я не ставлю здесь своей целью оспаривать и доказывать преимущество одной системы образования над другой - везде есть свои плюсы и минусы, а право выбора всегда остаётся за родителями). Я просто делюсь опытом нашей семьи и повествую о том, как мы, современные и цивилизованные люди (!), "докатились" (в глазах наших критиков) до подобного метода обучения.

Ведь в бывшем Советском Союзе было как?  Все дети в одинаковых школьных формах отправлялись в школу на торжественную линейку 1 сентября.  Все школы придерживались стандартного учебного года, с осенними, замними, весенними и самыми длинными летними каникулами.  Все советские школьники, от Москвы до самых до окраин, учились по стандартной для всех программе.  Вспомните, у нас у всех были одинаковые буквари, одинаковые тетрадки (с таблицей умножения на обложке :), одинаковые учебники по математике и русскому языку.  Мы все читали одинаковые произведения по литературе (за исключением внеклассного чтения), писали стандартные контрольные диктанты или сочинения на похожие темы.  А по истечении десяти лет сдавали выпускные экзамены, приходили красивые и нарядные на последний школьный звонок (девчата обязательно отправлялись туда в белых фартуках и огромных бантах :), потом выпускной... и с тех пор считались среднеобразованными людьми т.е. получившими среднее школьное образование.

В начале 90-х подул ветер перемен, отменили школьную форму, разнообразили программу, появились так красиво звучащие "лицеи" и "гимназии".  Я уверена, что сейчас всё заметно изменилось, но я уже мало знакома с современной системой образования в России.  Мои школьные годы остались в далёких 80-х, когда я проходила в школе настоящую советскую подготовку.

В Америке, хоть в далёкие 80-е, хоть сейчас программа обучения, напротив, отличается свободой выбора и великим разнообразием.  Законы разнятся от штата к штату, программы и методы обучения от школы к школе.

Каждая общеобразовательная школа закреплена за определённым школьным округом.  (К примеру, наш штат разбит на 179 школьных округов.  За каждым округом закреплено от 1 до более 140 школ).  Так вот, каждый школьный округ придерживается своего индивидуального календаря.  У кого учебный год начинается в начале августа, у кого в середине, у кого в конце, а у кого в сентябре.  При чём в одном и том же округе календарь меняется из года в год.  Если сейчас у вас начались занятия 15 августа, то на следующий год это может произойти 19-го или 26-го числа.  То же самое с каникулами и окончанием учебного года - у кого занятия кончаются в мае, у кого в июне.  Есть школьные округи, которые придерживаются круглогодичного календаря т.е. дети учатся круглый год (и летом тоже) с одинаковыми трёхнедельными каникулами четыре раза в год: зимой, весной, летом и осенью.

Получается, что если вы и ваши друзья или родственники живёте в одном городе, но принадлежите к разным школьным округам, то ваши дети учатся по разным программам и учебным календарям, соответственно не совпадает время начала и окончания занятий, а так же каникулы у ваших детей приходятся на разное время.

(Если у вас голова уже пошла кругом, то постарайтесь её остановить, поскольку это только начало.  А я продолжу дальше открывать Америку :)

Конечно, в каждом штате существуют определённые стандарты: что именно должны знать дети по окончанию каждого класса (например, техника чтения, таблица умножения по математике, деление, дроби, проценты и пр.) Но каким именно образом, в какие сроки и по каким учебникам (или без них) преподносится детям необходимый материал, разнится от одного школьного округа к другому.

А теперь система становится ещё более запутанной, но я постараюсь если не заморочить голову вам вообще, то хотя бы внести немного ясности.  Помимо общеобразовательных (т.е. бесплатных государственных школ) за каждым школьным округом закреплены всевозможные чартерные, частные, религиозные и специализированные школы. Родители имеют полную свободу выбирать в какое именно заведение отправить детей учиться.  Все они выдают похожие дипломы о получении среднего образования.

Но, в довершение ко всей этой СВОБОДЕ выбора, чтобы никому мало не показалось, существуют домашние школы, которые тоже закреплены за поместными школьными округами.  Т.е. мои трое старших детей обучаются в моей личной домашней школе, но документально закреплены за тем же поместным школьным округом, что и общеобразовательная школа, где дети обучались раньше.  Разница только в том, что я сама, как родитель, независимо от специалистов, их стандартов и графиков (с которыми я зачастую не согласна), выбираю программу для своих детей, необходимые предметы, календарь и метод обучения.  Все трое моих детей учатся по разным программам, которые я в течение года подбираю индивидуально под нужды и способности каждого ученика. (К примеру, оба моих мальчишек-пятиклассников обучаются по программе пятого класса, но сама по себе программа у каждого из них разная, в соответствии с их характером, темпераментом и усидчивостью.)

По законам нашего штата, дети должны учиться в домашней школе 4 часа в день, 172 дня в году.  По окончании 3, 5, 7, 9 и 11 классов ученики должны сдавать стандартные тесты, результаты которых должны быть как минимум 13% (да, да, тринадцать процентов !!!), чтобы ребёнок мог продолжить обучение в домашней школе.  Всё остальное родитель решает сам - свобода!

Опять таки, в каждом штате существуют свои законы о домашнем обучении.  Если мы переедем в другой штат, то должны уже будем обучать детей по законам того штата.

Домашнее обучение в Америке стало набирать силу в конце 70-х, начале 80-х годов, т.е. эта форма образования официально практикуется в стране уже более 30 лет!!!  В принципе, здесь уже появилось второе поколение домашних школ - дети, которых родители когда-то обучали дома, теперь выросли и обучают дома уже своих детей.  Настолько эта система обучения показала (и доказала) себя на опыте успешной.

Чтобы рассеить сомнения некоторых, поясняю, что мои дети прекрасно пишут, читают и рассуждают, как и все нормальные ученики учат таблицу умножения, решают примеры и задачки по математике.  Мы не живём в дремучем лесу и умеем общаться в обществе.  В нашей семье есть библейские уроки, которые категорически запрещены в общеобразовательных школах и плюс много другого интересного. о чём я более подробно напишу в последующих частях этой, получившейся такой длинной, статьи.

Домашнее обучение в Америке существует НЕ для больных и отстающих детей, как это принято думать, с которыми не знают что делать в школе, поэтому отправили домой (хотя есть и такие случаи).  По статистике, на сегодняшний день в этой стране обучается в домашних школах примерно 1.5 миллиона (!!!) школьников.  И я уверена, что большинство этих нормальных, здоровых и умных детей не выгоняли за плохое поведение из школ, но родители перевели на домашнее обучение по собственному желанию.

Признаюсь честно, всего несколько лет назад я и не думала, что окажусь в числе этих странных родителей, а детвора примкнёт к милионному количеству таких же странных детей.  Мои дети учились в государственной школе, у меня голова ни о чём не болела.  Каждое утро я выставляла своих чад с рюкзаками на спине за дверь.  Мои нормальные дети уезжали на школьном автобусе, весь день общались с одноклассниками, учились у педагогов-специалистов, после обеда возвращались домой, делали уроки, кушали, играли и поскорее ложились спать, чтобы наутро опять, как и все нормальные дети, отправиться с рюкзаками за спиной в школу. Я не собиралась переводить своих детей в категорию ненормальных и оставлять учиться дома.  Если я и слышала о домашнем обучении, то была уверена, что это только не для меня.  Специалисты в школе и так справлялись с воспитанием и обучением моих детей, общения с одноклассниками хватало, а у меня и без того голова была забита более важными заботами-хлопотами.

Но, как говорится, ниногда не говори никогда (never say never).  Вся моя тихая, спокойная и размеренная жизнь перевернулась с ног на голову в 2006 году..............о чём я и продолжу в следующей части этой статьи.

«Ибо только Я знаю намерения, какие имею о вас, говорит Господь, намерения во благо, а не на зло, чтобы дать вам будущность и надежду»
(Иеремии 29:11)

марта 01, 2011

Real Stories, Real People - для тех, кто читает по-английски

Обычно я печатаю только по-русски, но вчера заглянула на блог, прочитала заметку и не смогла остаться равнодушной, поэтому размещаю у себя...

Речь идёт о христианском служении "Новые Горизонты Для Детей", которое вывозит воспитанников детских домов на Украине на летние или зимние каникулы в Америке.  Многие из детей обретают после этого постоянные семьи.

REAL STORIES ....

My blog friend, Rachael, just had an extraordinary opportunity to be part of a trip to Ukraine with the crew of New Horizons for Children. NHC arranges hosting visits for children in Eastern European orphanages to the US in the summer and at Christmas time. This post nearly broke my heart.... Please, please read this post, and pass the word.

Real Stories, Real People...

I think the thing that surprised me most about this trip was that the kids that tugged my heart the most were teenagers, and so many of them boys! Their kind and tender hearts, somehow miraculously preserved through their lives' hardships, shone through in our interviews and interaction time. Their hugs and their smiles and their eagerness for affection and interaction were so genuine. I never saw that coming in a million years - I thought it was the little ones I'd gravitate to. But, my heart ached for these teens to have the chance to stay kids for just a few years longer.

There are a handful of kids whose cases are most urgent: these are the ones that are turning 16 before the host program starts this summer. If by some miracle, a family already called to adoption and paper/immigration ready sees their story and acts quickly to file an I-600, sight unseen before their birthday, there is still hope for these kids to experience a family. Alternately, if these kids are not matched with adoption ready families immediately, they will still be available for summer hosting as "host only" kids. Having those 5 weeks to experience American life and the love of a family (many of which keep in touch long-term with their host-only kids) would be an adventure of a lifetime for them and a real confidence booster, before they are turned out into adulthood.

Here are their stories...

"His is the most urgent... Birthday 2/25 he will be 16. His name is Vladimir L. and he is in L. Ukraine. (I can supply region details to those interested, but blanking out here to protect his identity.) He went to a foster family where he felt it was his chance but after a year he was brought back by system as it was realized the foster dad had him sleeping on a sofa and had bought nothing for him. (Nor sent him to school, fed or clothed him...he was only fostering him for the money.) He has really low self esteem now (because he thought that was his big chance...) and is a gentle spirit but oh how he needs affirmation. He is the soccer team goalie, would like to learn accordion, he is a painter and dreams to become a famous painter someday. Loves to read in school especially foreign Lit. Shy but not too shy. If he had money for a present, he would buy a painting for his director for her birthday or he would buy supplies to make a painting for her. He has no siblings and no relatives. 8th grade now. Director especially says he is a great boy. He admitted he knows no English but wants to learn and promises to study!" (I cannot find a picture of this boy, amongst my 900! But I remember him clearly - he was the first to start to soften my heart towards the teen boys. I did not interview him, but watched as LeAnn did, from across the hall. He was tall and thin and sat nervously with his shoulders hunched during the interview. He was soft-spoken, but shyly eager and made good eye-contact. His hair was cropped short and slicked down, except for a little unruly shock that stood up in the back, and the mother in me wanted to reach out and smooth it down for him, and reassure him.)

"Next urgent is Julia who is from xxxxxx (again, can supply details to interested parties) orphanage in Ukraine.

Her birthday is 3/20 when she will be 16. She sings and dances and also speaks some German. (They are taught German at this orphanage in school.) She wants to train to be a professional singer and would love to see a Broadway show. She would really like to learn English and committed to self study online between now and when she comes to the USA to be more prepared. We explained about modesty in our host families with dress as compared to E Europe and she said that was not a problem as she dresses modestly already. She has two little brothers w/mom and new husband. Mom chose husband over her. Great eye contact, plays basket ball, dances Ukraine traditional on team. Very sweet, open, friendly, positive thinking girl w/ beauty from within that shows on her face!"

"Next is Anastasia (Nastia) who is from a new orphanage where we met the most awesome group of last chance 15 year olds ever!

(Nastia - left - with a classmate and friend.)

Her birthday is 5/15 and she will be 16. No siblings and has been in the orphanage for 6 years. She is also behind in school in 6th grade and needs a patient mom who can probably homeschool her through gaps to catch up. She has patience of a saint as she was our last interview and literally waited hours before her turn. Her friends would describe her as a great athlete and good in any sport. She is the ping pong champ in an orphanage full of older teen boys! Freckled face and light brown hair with hazel/gray eyes. She is somewhat shy but open to us and very interested in the program and coming to America. Of course, her favorite subject is PE but she also likes math and Literature. Loves dogs and is responsible for orphanage dog who has a litter of pups. Likes to draw and has lots of friends but no 1 best friend. Other awesome kids said everyone loves her and claims her as their friend. Enjoys especially small children and said she understood family rules would be different and knows she would need to follow them. Very calm and quiet at first, but once we got her going, she opened right up and shared easily."

"Next is GQ super model young man, Rostik! (He goes by Raj)
(Rostik - right - with a classmate and friend, Zhenya 14 - also about to age out of the orphanage, as he's in 9th grade, the highest grade offered at the boarding schools/Internats in this region.)

He is 15 and his birthday is 5/31. He is actually "gypsy" descent so he is clueless as to his future or current ability to be a model! In his country there is great prejudice against people of gypsy culture with darker features and olive skin. He learned about weight lifting at a summer camp and really enjoys staying in shape now but there is no equipment at the orphanage. He is an excellent soccer player and wants to play on a competition/city team. As for a future trade, he hasn't decided but shared he has 2 options: metal cutting in a factory or welding, but there are no jobs. (He was very thoughtful about his interview answers.) Would like any kind of family but especially would like to have a brother around his age. Very interested in cars and especially liked idea that kids in America can drive at 16 as its 18 in Ukraine. He is already 5'7-5'9 and will probably have more growing to do. He was one of the best huggers we met there and he has a smile that melts a mom's heart. Loves horses and would like to learn to ride; also likes all dogs! He has been in this orphanage 6 years and is in 9th grade so he is done in a few more months and will be on his own. Very kind, appropriately affectionate, smart, happy and hung out most of the day with team member Darren, our NE coordinator."

"Next is Genady who is 15 and birthday is 6/1 when he turns 16. (Same orphanage and class as Rostik, and this is the orphanage where all the boys washed out very, very dirty van in 20 degree weather til it sparkled.)

(Genady - right - and Ivan/Vanya - left. Vanya also turns 16 in June - I will post his bio as soon as I get it from LeAnn - another GREAT kid.)

He is small for his age and is probably 5'2" or 5'3". Brown hair, brown eyes and possibly Armenian or Georgian descent which gives him olive skin and darker eyes. He loves all sports, especially Basketball with dreams to attend a pro-basketball game and attend a basketball camp. Favorite subjects in school are PE and chemistry. He was quiet yet very friendly, loves ALL animals and was helpful and very polite to our team. When asked what he would do if he had 3 wishes, his first was "to be adopted", 2nd to be a basketball star and 3rd to have a happy family. When we asked what kind of family, he said one with other children if possible. When asked what we could share with a potential family that is unique about him, he floored us with his..."tell them I am kind and believe in God. I pray 3 times a day for Him to find me a family." When we explained we would also be praying for him, he said thank you and expressed his gratitude. He wears a black leather cross necklace that he bought and he never takes it off."

PLEASE feel free to re-post and share any of this information and spread the word about these great kids!!! Please pray for these kids as well. More bios coming...

Posted by Rachael

LinkWithin

Related Posts with Thumbnails